全美拼词大赛Spelling Bee决赛选手告诉你,会5万单词可能还不够
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2019-6-27 09:15

什么是Spelling Bee?

2019年全美中小学生单词拼写大赛(Scripps National Spelling Bee)前不久落下帷幕。
 

这项比赛从1925年至今已举行了92届。历史悠久已近百年的这项比赛在本届出现了没有料到的一幕:八名学生在20轮较量后仍旧难分高下,所有挑战性的词都用完以后,八名学生最终并列冠军。但不出所料的是,印度裔选手仍旧在Spelling Bee大赛中抢尽风头。过去14届的全美拼词大赛冠军已经连续被印度裔美国人夺走,而今年的八位冠军,七位都具有印度裔姓氏。

小选手们也没想到能八个人并列冠军

美国中小学生单词拼写大赛我们通常简称Spelling Bee,全美教育界对这项比赛的关注程度不亚于全美初中数学竞赛Mathcounts,也会像Mathcounts一样对全国决赛进行电视直播。

进行现场直播的Spelling Bee全国赛现场

Spelling Bee比赛规则

参加Spelling Bee初赛的门槛并不高,美国各类学校的适龄学生都可以报名参加。但是选拔的道路却很艰辛。孩子们先在本年级进行比赛,再比出全校最佳,再经过县市级的多次淘汰,最终只有地区或州的前几名,才能参加全国决赛。

像今年这届Spelling Bee共有562名参赛选手进入了全国赛。这些选手是从美国超过一千一百万学生中,历经年级、学校、地区、州级层层选拔后,脱颖而出的。选手要求15岁以下并且最高不超过8年级。近年来这个比赛除了美国本土参赛者外,也吸引了海外的选手。2009年中国正式加入了美国Spelling Bee英文拼词大赛的队伍,国内每年也有组织Spelling Bee的各轮比赛。

国内举行的Spelling Bee区域赛

比赛的规则全球基本都一样,主持人念出一个词后,参赛者就要把字母口述拼出来,选手在拼出单词前,可要求主持人告知该词词源、释义或例句。单词的意思和来源可谓海阔天空。诸如印第安人的工具,多年前的饮料名,来自国际上其他语言的“进口”词汇,如德文的sch写法、希腊文的ph写法、法文的que写法等,都需要学生听清和想明白,还有双字母的拼写法和有不发音的字母等单词,也是考官们的最爱。只要参赛者拼错了一个词,就会立刻被淘汰。比赛以回合制举行,参赛者逐轮淘汰,直到最终者胜出。毫无疑问,每一轮比赛对参赛选手的拼词能力和心理都是巨大的挑战。
 

而且单词的考查难度逐年在递增,越来越难考倒这些小选手了(所以才会出现今年居然词库的难词用完,八个人并列冠军的奇景)。1985年,也是首位印度裔选手获冠军的那届比赛,13岁的Balu Natarajan当时以“milieu”(周围环境、背景)一词压倒对手捧得桂冠,但这个字以现今标准真不算难。Balu说,在他那个时候只要记大约1万个词就能赢,现在却得记4万到8万词才有希望。考题来自共收集了47万词的韦氏字典。

以下这些词在今年全美拼词大赛的决赛中出现过,你们也来感受一下难度:

crystallographer、parvenuism、woebegoneness、xenarthra、oryzivorous

……
 

(也可以进入官网来测试一下自己的单词水平:http://spellingbee.com/take-test)

决赛选手的“秘诀”

即使面临如此大的挑战,每年仍有大量学生投身于Spelling Bee比赛。除了进入总决赛的学生均可得到奖金的好处外(冠军获得者可以得到约5万美元奖金),许多知名院校也很看重Spelling Bee的获胜者,愿意在未来录取他们。

但这些为Spelling Bee投入了大量精力、时间的学生,就是奔着奖金和名校去的吗?倒也不见得。今年全美拼词大赛的一名决赛选手告诉我们:“优秀的spellers (单词拼写者) 通常都是狂热的读者。平时的阅读已提供了大量的单词记忆储备,但还要系统学习前缀、后缀、各语系的不同规律等,这些都有助于推断一个单词如何拼写。这是一个探寻和掌握语言规律的漫长过程,但充满了乐趣。”

今年新设计的冠军奖杯

不少能在Spelling Bee取得好成绩的选手大概不会把参加拼词大赛当作背诵单词、记忆单词这么简单的事情来对待,他们是真的对探寻造词规律发生了浓厚的兴趣,并将研究作为一个乐趣。Scott Remer, 曾连续参加了两届的Spelling Bee全美决赛并在2008年获得第四,他也是《Words of Wisdom: Keys to Success in the Scripps National Spelling Bee》的作者,他在文章里写道:

“靠死记硬背记忆单词不可能记住字典中所有40多万个条目,死记硬背不是一个好的拼写者做的事情。最好的拼写者是分析思想家,他们掌握了语言学的基本原则,他们学习数百种希腊语和拉丁语词汇,并掌握每种主要语言的语音规则,包括拉丁语、法语、德语、意大利语、西班牙语、葡萄牙语、希腊语和日语,这些语言都为英语词汇做出了贡献。

单词拼写是一门科学,拼写者就好比是‘单词侦探’,他们收集线索,根据词源、发音、词性等因素就能把这个单词完整无误地找出来。比如我们知道意大利语中,辅音g在元音a、o和u前拼写为g,但它在字母e和i前拼写为gh,这就解释了为什么音乐术语largo拼写为g,但是larghetto拼写为gh。”

这也无怪乎名校愿意录取Spelling Bee的获胜者,认为他们有毅力、有潜质,赢得这样的大赛表明该学生英文造诣已经很高,且极具钻研精神。

资源分享

以下这些资源对开始学习单词拼写很有帮助,部分资源来自全美拼词大赛决赛选手的推荐。如:

1. Spelling Bee的官方发言人Bailly博士为学生写的一篇文章,谈到了如何更有效的扩大词汇量、准备Spelling Bee比赛:

https://spellingbee.com/sites/default/files/inline-files/How%20to%20Study%20for%20a%20Spelling%20Bee.pdf

2. 加入一个当地或全美的读书俱乐部,从阅读中学习单词。Spelling Bee的组织者按照学生的不同年级推荐了很多很不错的书籍:

https://spellingbee.com/sites/default/files/inline-files/2019%20Great%20Words%2C%20Great%20Works%20List.pdf

3.参加一个单词俱乐部或者玩些单词游戏,下面几个网址就提供了不错的单词游戏,前三个比较简单,后两个难度大一些:

https://www.visualthesaurus.com/bee

https://www.arcademics.com/games/spelling-bees

https://www.abcya.com/games/spelling_practice

http://wordcentral.com/games.html

https://www.merriam-webster.com/word-games

4. 为了更好地掌握单词,拼词高手需要对起源于法语、西班牙语等大量英文单词的发音和拼写规律有个了解,他们会学习一些别国语言。以下两个网站有帮助:

https://mangolanguages.com

https://www.duolingo.com

作者介绍

JiangY江老师:在美从事教学的同时,对美国教育体系、教材、教学方法等有着浓厚的研究兴趣,并乐于与读者分享一切教育资源。

文章来源:西雅图雷尼尔


回应5 收藏132 举报
2年前
很好
2年前
我家孩子曾经参加过一次,很快就被刷下来了…😂😂😂
2年前
太喜欢Scott Remer文章中的那段了,说出了我对拼读、拼写和英语语言学习的态度。
2年前
很难啊。学习了,收藏
1天前
我家的的过了初赛,正在纠结要不要参加下一轮
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