原版教材、北美本土外教、母语式教学——鲸鱼外教培优的“培优”之道

2020-5-6 11:22 原创 · 图片11


鲸鱼外教培优(以下简称鲸鱼),曾经叫柔持英语、鲸鱼小班,从几个家长合办的小作坊,发展到现在融资千万、大规模扩张,微信群和妈妈们的朋友圈里也总见它出现。让人不禁想一探究竟,这家实力越来越强劲的英语线上培训机构,到底是个什么情形?

从里看:课程、师资、教材、课堂,从外看:服务、机构。我们将运用“六目四维”评课法,来对鲸鱼外教培优做一个全方位深入评测。

注:所谓“六目四维”评课法,起源于“瞐瞐爱选课”的“瞐瞐”六目,考察的是在线课程所涉及的六个核心内容——课程、师资、课堂、教材、服务、机构,同时搜集家长、学生、社会、教研专家四个角度的意见,最终形成全面性、深入性、科学性兼而有之的评测结果。

一目看课程

1.大而全的课程体系

鲸鱼的课可以说大而全,从年龄看,覆盖了从启蒙到高阶的各个阶段(官网称适合4至18岁)。从类型看,囊括了学科英语(美国小学语文)、自然拼读、原版阅读、写作、社科、科学等各种学科和类型。也就是说,无论孩子是刚开始接触英语,还是需要深入和拔高,在鲸鱼都能找到课上。

如下图所示,所有课程分为主修课和辅修课。主修课一般学时更长,是首选课程,适合为孩子打基础。辅修课适合根据孩子兴趣和弱项来选择。

以上可见,鲸鱼的课程体系完整、有逻辑,循序渐进,几乎全面覆盖了小学至初中阶段的英语学习的内容。

2.借鉴母语学习的原版课程

在大而全的课程体系里,鲸鱼课程的特色和优长是什么呢?以美国小学语文课为例,有些机构把这种课叫做学科英语。它不太像把英语作为第二语言来学习,背单词、学语法等等,而是学母语般地把英语作为一个学科来学习,虽然是“学得”的课程,却借鉴母语 “习得”的方式。就像中文的语文课,美国小学语文课程也包含了词汇和语法、写作技巧的学习,但重头戏在课文阅读,在文本阅读中实现以上知识的综合学习。

这种追求如母语般的学习方式,还可见于其他课程,比如原版阅读,有绘本阅读、分级阅读,虚构类阅读和非虚构阅读,都是选取经典的原版阅读材料,培养阅读能力。比如科学课,用英语学科学,采用美国小学科学教材。比如社科课,也是原版引进美国小学的课程内容。

所以也可以这么看:在鲸鱼,你能为孩子定制一个美国小学

如下图所示,在同一个级别,可以选择的部分课程:G代表的是Grade,相当于美国小学的年级。上课之前可以由鲸鱼的老师测试级别。

如下图所示,也许是宣传需要,罗列了一些应试目标,但实际上鲸鱼的课程体系并不是应试型的,而是如母语般听说读写能力的自然提高,语言学习与思维、知识发展融为一体的,这是其采用原版教材所带来的天然优势。

二目看师资

师资也是鲸鱼具有领先优势的部分。其优势一在于量大,二在于质优,三在于固定

放眼望去,众机构的外教,要么数量多但水平和价格参差不齐,要么好外教需要抢而且常常抢不到、抢到了也无法固定跟随,要么外教水平有保障但是机构小、数量少没得挑。

鲸鱼的师资算是综合胜出的。首先,量大可挑选。比如选择某个课后,会出现不止一个老师,点开每个老师的头像,就可以看到这位老师的介绍,能够了解老师的资质背景,看到老师的介绍视频和授课视频,无需试课,也可以先选老师。如果前三节课内对老师不满意,可以更换。


2018年的数据显示,鲸鱼小班有500多名外教以及几十名中教。外教全部是北美当地学校在职骨干教师,其中80%的外教具有2年以上本土教学经验,100%持有TESOL/TEFL/CELTA等权威执教证明。中教主要负责零基础过度课程和个别课程的复习课。

三目看教材

鲸鱼的教材基本都是原版引进、改编。以前的美国小学语文教材是以加州Wonders教材为基础改编的。其他如写作课的教材,是在Write Source的基础上改编的。科学课的教材,是在加州科学教材Science基础上改编的。这些都是以美国共同核心标准(CCSS)为准绳,非常成熟的美国本土教材。

这些教材拿来对比国内的教材,其逻辑性、趣味性、科学性,宽视野和高格局,都使得孩子的英语学习不仅限于语言,更是一种思维、思考习惯的训练,乃至价值观、世界观的塑造。

(Wonders G3A 内页)

今年9月鲸鱼引进了美国国家地理出版社的Reach教材,来逐渐代替原有的Wonders改编教材。这将更加突出“美国小学语文课”的分量。这套教材更加突出阅读的视野和范围,难度上有所降低,可能更适合第二语言学习者。国家地理的精美图片也比较有吸引力。(关于常见英语教材的比较将另文撰写)

四目看课堂

"三固定"的课堂    

固定老师、固定同伴、固定上课时间,这三个“固定”非常重要,原因很简单,语言学习是循序渐进的,是互动生发的,师生、同伴感情的建立,无论对学什么都很重要。

小班制     

鲸鱼一般是一对二的课堂。一对一、一对二、一对多的课堂形式到底哪种好,难成定论。一对二的好处是既能展开讨论、互动生发的效果,又能保证每个孩子得到足够的关注。

50分钟时长         

不同于常见的口语课,鲸鱼的课堂一般都是50分钟。这是由多年教学经验证明的有效的课堂时长,能够完成一个引入、开展、拓展、回顾的教学闭环。

三段式学习闭环          

无论哪个老师的课,鲸鱼课堂一般以几分钟的闲聊开始——这是非常有价值的部分,真正的口语运用训练,而且不着痕迹。然后是教学内容的展开、扩展,通常会有大量的提问和讨论。最后是总结复习、布置作业。

鲸鱼对老师有培训,比如孩子边讲话老师边做记录呈现出来、加以修正这种方式,见于不止一个老师的课堂。但不同老师的教学能力和特色不同,课堂效果好坏跟老师关系特别大。

五目看服务

鲸鱼的服务在众机构中也算拔尖的。

预复习制度:首先值得称道的是一套预复习制度,起初是在官网可以下载课程大纲和每课的课件、上传作业、下载老师批改后的作业,有些课还有预习视频,每节课可以看回放。

平台现在鲸鱼开发了自己的平台“鲸鱼学堂”,诸多功能使用起来更简便,目前偶尔会有些小bug,但相信会越来越稳定。

班管每个课会有一个专属班管老师,负责提醒上课、沟通家长和老师意见、答疑和各种相关服务。

管理从请假制度、班级管理、报班续课退费等各个方面来看,鲸鱼的管理比较有序,老师和服务人员素质都有保障。

六目看机构

2018年的数据显示鲸鱼小班的付费用户在1万名左右,到今年这个数字应该有一个大的增长,因为数据报告称今年1月鲸鱼连续三个月实现现金流为正。今年以来鲸鱼的广告投入较大,社交电商手段也用得相当猛烈。

四维统观

家长:

通过小范围调查我们发现,鲸鱼在学家长的满意率很高,续报率达到70-80%,与鲸鱼的官方数据吻合。家长满意的点集中在外教老师的质量、机构的服务,不满意的点集中在价格高以及同伴问题。

学生:

通过对数十位小至5岁、大至12岁孩子的问卷调查,90%表示喜欢老师、愿意继续上课,75%觉得能够胜任课程。但是对试听课普遍觉不好。(因为鲸鱼的试听课老师通常不是优质老师。)

社会:

根据在小花生网和各大论坛搜集的信息,我们发现鲸鱼的口碑良好,槽点较少。

专家

专家认为鲸鱼的“ELA(English Language Arts)母语式教学法”,即以母语语言学习的方式进行英语教学,是英美国家的主流学习方式,在我国目前也出现这种潮流,是大势所趋。

综评

综上所述,鲸鱼外教培优的优势和特色可以概括为:原版教材、高水平外教、母语式教学。这是一个比较让人看好的机构,因为教学的核心部分他们方向正确、实力稳固,周边服务也没有短板。特别是在基础课程方面具有很强的竞争力,特别适合大部分孩子从零起点逐渐进阶,稳扎稳打。相信未来如果在高阶小众课程方面用力,结果也不会差。鲸鱼是否能够成为同类机构中的领头羊,我们拭目以待。


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