2015 2008
我的业余访谈之斯坦福学霸(二):拒绝平庸=创新+领导力
原创 , 图片6
2018-7-11 17:26

引言:What are you going to do with that? 这是美国《国家》杂志撰稿人William Deresiewicz(威廉·德莱塞维茨)2010年在斯坦福开学演讲的题目。 他的开场白是我们中有太多人都把青春奉献给了四个字:「按部就班」。按部就班地上了高中、大学,读了研究生,找了工作;按部就班地找到了男女朋友,生了孩子。换言之,那个活泼能干的19 岁年轻人已经变成了只想一件事的 40 岁中年人。

爬藤的目的到底是什么?和找到一份体面的工作,拥有一份稳定的生活相比,正如William所提醒的那样,我们应该引导孩子们避免按部就班,在生活中保持创新,按自己的价值观行动的勇气,或许才能避免从优秀走向平庸和“油腻”。

抱着这样的目的,我再次采访了来自于斯坦福的Julia(真名此处隐去)。 和上一次访谈的主角QL一样, 都是在斯坦福攻读博士学位中。 所不同的是, Julia毕业于国内体制内高中后,美本就读于UIUC伊利诺伊大学香槟分校. 而相同的是, 在和Julia交谈中,创新和领导力这两个词汇出现的频率也是相当的高。

1. 你好,Julia,能简单介绍一下你的教育经历吗?

我是武汉人,高中就读于武汉外国语学校。2010年毕业后就读于UIUC (伊利诺伊大学香槟分校)的机械工业专业,并在大学三年级就启动博士申请,最后被斯坦福大学的机械工程研究生院录取。研究生就读期间,申请博士学位获批,目前在斯坦福大学攻读博士学位,研究方向是Design Methodology.

备注:伊利诺伊大学香槟分校创建于1867年,该校是美国“十大联盟(Big Ten)”创始成员,美国大学协会(AAU)成员,被誉为“公立常春藤”,与加州大学伯克利分校及密歇根大学安娜堡分校并称“美国公立大学三巨头”。其中工程学院的各项专业几乎全部在美国大学相关专业排名位列前十,其中大部分专业排名前五。

2. 能不能描述一下在美读书的一般日常生活是怎么样的?

在美国,资源很多,但是全部都要自己去争取。进入大学,你就是一个独立的人,只有自己对自己负责。比如说本科课程4年之内读不读完,没人会在意,或监督你。与此同时,4年时光其实很短暂。升学,考研,职业规划种种都要靠自己,时间很快就过去了。

具体来讲,除了要完成学校规定的必修课,不论是有意申请研究生继续深造,还是准备毕业进入业界工作,职业规划都是很早就要开始留意。像我在大三决定要继续读研究生的,就要着手准备,比如暑假跟着教授做研究,或参加一些交换生项目。美国大学注重培养学生自己职业规划的能力,也会相应提供很多资源和帮助,比如校内Career Center会组织修改简历,进行模拟面试。除了学校的官方机构,也会有学生团体组织一些和高年级学生或者校友关于职业规划和求职方面的分享活动。总之,资源很多,但是都是需要树立明确的目标,然后去积极规划和实践。

3. 为什么会申请UIUC?你美本申录的成功秘诀或优势是什么?

我本身对理工科和可以动手实践类的学科比较感兴趣,也受到家庭的影响,所以申请的时候我给自己定位就是申请偏重理工科的公立大学。当时申请了好几个学校,从学校排名,专业相关性,地理位置,生活成本等等综合考量,UIUC应该是最好的一个结果。

我在高中时期积极参加了一些社团活动和国际交流的活动,培养和体现了leadership的特质,这些经历也反应在我的申请文书中。 更重要的是,我是深入了解我申请的学校后,根据不同的学校的特点,再来写我的文书,避免了模式化

在我的文书里面,我着重描述了我申请这个学校的动机,我为什么会对我想申请的专业有这样的热情,在这里能够实现我什么样的目标。所以我的文书是言之有物的,不是空洞,没有血肉的泛泛之谈。

硕士申请来说,除了成绩,活动,我觉得我的推荐信是一个加分项。给我写推荐信的导师是学术界有一些比较有成就的教授,而我也参与了这些教授主导的科研项目或者课程,教授们对我比较熟悉,对我的能力也比较认可,写的推荐信内容很生动具体,对于招生官来说可信度就非常高。

到了博士阶段,你的学术能力,科研能力就比较重要。

备注:和上一期QL所强调的学业成绩略有不同, Julia强调了文书的作用,其实这里面涉及到的就是在中国中学成绩单和推荐信不具备竞争优势的情况下, 向斯坦福证明,你有非常独特的能力去做出学术、生活、创意乃至任何可以想到或想不到的贡献,为斯坦福的人才储备带来更深远的作用。

4. 来斯坦福继续深造的原因是什么?为什么会选择斯坦福?在斯坦福,感受到和伊利诺伊大学不一样的文化或氛围是什么?

我希望能够进一步在学术界发展,所以决定继续攻读博士。当时申请了加州伯克利,密西根大学安娜堡校区,乔治亚理工,以及斯坦福。拿到offer以后, 我分别参加了这几个学校的visiting tour, 没想到去密西根,乔治亚的时候,都是风雨交加,而来到斯坦福正好是春天的怡人时节,所以就选择了斯坦福大学。来了之后,我感觉这里更注重学生的diversity (多样化), 以及这里的确实汇聚了全球最前沿的学术研究和创新科技,让每个学生的视野会更广更高

备注:在不同的场合,斯坦福的招生官经常表示,斯坦福不仅仅想要格外优秀的学者,同样想要招进来一个已经初具雏形的学生群体,这里面有来自各个地区、不同经济背景和特长的学生。这种差异性本身也具有教育价值,有助于培养同理心和包容性,碰撞出思维的火花。这也使得我们通过访谈名校学生具有可操作性,因为每个学生基本上都是一个独特的案例。

5. 美国教育在哪些方面是让你觉得特别享受的?而哪些不是?

应该说美国教育的特点就是我之前提到的,当你出国的时候,你就要自己要做很多决定和规划,没有人能够帮你。这个带来的好处就是,你会变得非常独立。美国的孩子一般敢讲敢想,但是对于中国的孩子来说,可能大家从小都没有被这么鼓励,也没有机会自己做决定,所以可能初期会有一个迷惘期,然后摸索着怎么安排自己的生活,学业和工作。

备注:让孩子做主,说到容易做到难。还记得我们青春期内心的重复的那句话吗?这是我的选择,错了也是我的选择。应试体制下,一切按标准答案考量,会剥夺孩子敢讲敢想的勇气。我们能做的,就是多给孩子机会自己选择,来自于爸爸妈妈的鼓励,是孩子勇气的最大源泉。

6. 在两所学校里面,你参加了哪些社团活动或课外活动吗?你觉得特别有意思的是哪件事情?

我在本科阶段参加了很多社团,比如honor student society 它会在开放日给附近的孩子或居民,组织一些活动。

还有一个就是我其实参加了美国的姐妹会,偏社交性质,其实有点类似国内的学生会,主要是建立一种networking的目的。你需要完成一些任务,出席一些活动,然后才会被招募,会有一个正式加入仪式。会有一个big sister安排给你,建立一个比较亲近的关系,等你成为senior的时候,你也会有一个younger sister。 我觉得这是美国一个比较神奇的东西,我当时也是抱着一个想要了解的心态去参与,因为这是美国大学文化中非常重要的一部分,在这里面,中国人是非常少的。在这个活动力,需要投入一定的时间和精力,对我语言的帮助很大。

在大学时代,两件事情对我了解美国帮助非常大。第一个是在一个夏天,我和我美国同学一起去德国做交换生。第二个是参加姐妹会。大部分时间里,我跟中国学生的交流还是会更多一点,通过这两个机会,我可以长时间,比较深入的和他们相处。看她们是怎样处事,怎么玩,在跟我一样被扔到德国,大家一样到陌生环境的时候,他们是怎么样处理事情的。

备注:我们常常觉得创新发明新机器或者制造一种新药。引用William Deresiewicz的演讲,还有一种创新,就是创造你自己的生活。不是走现成的道路而是创造一条属于自己的道路。

比如Julia,可能参加姐妹会有来自传统中国价值观的挑战, 但她还是坚持了自己的想法,创造了自己新的活法, 这种创新会确认她自己的价值观,思考迈向自己所定义的成功的道路,而不仅仅是接受别人给你的生活,不仅仅是接受别人给你的选择。(未完待续)

后记:受限于公众号文章篇幅,也考虑到各位阅读长度不易过长,我们把这次访谈分两次发送。在下一期内容里,Julia将为我们深度解读北美文化中的领导力,和我们所理解的领导力有何不同。 优秀的华裔学生为何要比普通的西人付出这么多就读名校。 最近美本申请的各种变动到底意味着什么。 敬请各位关注我们的后续连载。


妯娌访谈斯坦福学霸(二):拒绝平庸的天才=创新+领导力(下)

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