《神奇树屋》后半段新版套装,走向英文流利阅读!

2015
2018-9-30 16:26 原创 · 图片13

给孩子读什么英文书好?很多朋友第一想到的就会是Magic Tree House 《神奇树屋》。

MTH系列很大,从语言难度和故事情节复杂程度来看,前半段(1-28册)属于初级章节书,后半段(Magic Tree House - Merlin Missions 1-25册)属于中级章节书。今年,兰登出版社把后半段出版成单独的盒装,首次在我网亮相。

作为原版阅读的里程碑,MTH被广泛认为完美地融合了刺激的冒险故事和各种历史、科学知识,同时照顾到了这个年龄段孩子的阅读特点。书中的故事有趣极了,每本篇幅又不长,孩子读完之后会感觉涨了很多知识,阅读能力也有很大提高!

作为MTH的高阶书目,Merlin Missions  目前已被好莱坞主要的电影执着公司拿下版权,其中第一本 Christmas in Camelot 将首先被改编成电影走上大荧幕。

和前28册相比,后半段这25册故事情节更为复杂,涉及的知识面更广,语言难度也上去了。总的来说,是一套非常棒的“中章书”读物。已经有一些英文书阅读基础的孩子,读起来会非常enjoy。

一、《神奇树屋》后半段和前半段有什么不同?

1、进阶到“中章书”水平,语言难度比初阶有适度提升

《神奇树屋》在阅读层级上分为两个阶段。和前28册相比,后半段这25册一个很大的特点,就是语言难度有了明显的进阶。两段的语言难度大致是这样的范围:
 

后半段:MTH后25册,400-700L,中级章节书

前半段:MTH前28册,300-500L,初级章节书

对比一下各自第一本书的文字量,很容易就能看出语言难度上的进阶:

前半段#1 Dinosaurs Before Dark

后半段#1 Christmas in Camelot

另外,难度的进阶从每本书的厚度上也有所体现:前半段每本在70-90页左右,后半段每本有120来页。根据作者的介绍,MTH的29-52册,就是给那些走过初级章节书阅读水平孩子准备的:

The Magic Tree House, A Merlin Mission books are designed for kids who are ready for more advanced books than those in the first 28 books of the series for young independent readers.
 

读完后半段MTH,孩子的阅读水平差不多可以达到兰斯指数700L左右的水平。而大多数儿童英文小说,以《哈利波特》为例,难度(第一本)在800L多。所以这套书,可以帮孩子在阅读中打下进阶基础,顺利达到开始流利阅读英文小说的水平。

2、故事情节更为复杂,符合小学中高年级孩子的认知水平

MTH故事的主人公是一对兄妹,他们穿越到各个地方,经历各种冒险。后半段之所以叫 Merlin Missions(梅林的任务) ,因为故事中两兄妹的冒险任务,主要由一位叫 Merlin 的魔法师来安排。

梅林(Merlin ),是英格兰及威尔士神话中的传奇魔法师,他法力强大同时充满睿智、能预知未来和变形,并因为扶助亚瑟王登位而闻名并留下种种事迹。

这个懂魔法又睿智的角色成了整个故事中的另一位关键人物,在他的指导下,两兄妹完成了一个又一个挑战。

图片来源书中插画

《神奇树屋》系列的一大特点,就是孩子会跟着书中的故事回到过去不同的时代,如恐龙时代、冰河时期、古埃及、古罗马、古希腊等;又会遇上不同的人,如海盗、日本忍者、维京人、莎士比亚、秦始皇,等等...

这些“穿越”不是空穴来风,而是作者经过了很多研究,加入大量想象,“有根有据的虚构”,让孩子沉浸在各种充满精彩冒险故事的同时,获取很多历史、地理的知识。

后半段中,作者考虑到孩子的年龄增大,认知水平也有所提升。“穿越”的地点和时代,很多设定在真实世界,甚至是近当代的历史背景下。和孩子的学业、生活结合得很紧密,更容易引发他们对书中提到的历史人文知识的探索。
 

比如,第5本Carnival at Candlelight 中,兄妹俩回到了260年前的意大利威尼斯,要在恐怖的灾难中拯救自己。

1889年的巴黎在举办世界博览会,第7本Night of the New Magicians 中,两兄妹来到了这时的埃菲尔铁塔下,找到魔法师地狱邪恶力量

还有1930年代经济大恐慌的纽约,第8本 Blizzard of the Blue Moon 中,两兄妹要找到一只独角兽,施展魔法为居民带来希望...

图片来自书中插画:Blizzard of the Blue Moon

这些城市孩子听起来一点也不陌生,甚至旅行时去过。通过这样的故事,孩子会对这个城市有更多好奇,想了解更多故事中设计的历史和人物。

@菩提树下:两个孩子在水城威尼斯圆满完成任务的过程中,标志性的带翼石狮变成真的,背着他们飞到海上,请求海神Neptune 帮助,避免了洪水的灾害。描写生动,又充满想象,读完故事,让人迫不及待地想了解更多故事中涉及的历史和人物。更想再去一趟威尼斯,当时怎么没注意到那些细节呢!

 

@reedriver:孩子迷上了这套,每天都要看一本,一看一小时。这本好精彩,巴黎博览会和埃菲尔铁塔以及当时的伟大发明家被嵌入了故事中。女儿实在太喜欢这种人文题材的故事了,直呼好看。

每本书一个冒险故事,故事之间有一些关联性但也彼此独立,所以即使没有读过MTH前28册,直接进入后半段25册的阅读,也没有问题。后半段的故事自成系列,直接去读也并不会影响对故事和内容的理解,这也是 Random House 今年把后半段作为独立系列出版的原因。

二、低阶 VS. 高阶,怎么选?

根据兰斯官网显示,Merlin Missions 的难度范围在为400L-700L左右。我会建议国内7-12岁,也就是有一定英文自主阅读基础的小学生选读。至于具体选哪一个套装,大家一定多看看内页文字量来判断。

因为难度不同,为了便于区分,我们就简单得把前28册称为“MTH低阶”;后25册,也就是今天介绍的 Merlin Missions,称为“MTH高阶”吧。

左边是“低阶段”28册,封面和书脊都是绿色系;右边“高阶段”的25册是蓝色系
 

那么这两段该怎么选?以下是我的建议:
 

1、如果你是第一次接触 Magic Tree House ... 

MTH《神奇树屋》作为章节书的代表,可以说是孩子英文阅读的必备书目。如果你是第一次接触这个系列,可以根据孩子目前的英语阅读水平来选择:

英语阅读起步较早,已经可以流利阅读文字书的孩子,一般是小学中高年级甚至到中学的学生,“MTH高阶”会比较适合。

 

英文阅读起步较晚,刚刚开始读文字书的孩子,比如小学中低年级学生,建议先从“MTH低阶”开始,打好基础;

2、如果你之前跟读过MTH前28册 ... 

建议根据孩子的阅读体验,判断是否需要继续读下去。如果孩子能基本读下来,而且很喜欢这种讲故事学知识的方式,那就没问题。

新旧版封底对比

三、为什么这是当今孩子必读书?

1992年出版至今,MTH常居纽约时报畅销少儿系列图书前三名,全球销量过亿册。20多年来,这个系列一直是美国孩子的必读书目,也是图书馆里经常被孩子借阅的章节书,因而入选美国国家教育协会推荐的世界100部zui经典童书。 

20多年来,这套书影响了全世界的孩子,累计销量已过亿册,更是美国、欧洲、日本等国家孩子的必读童书。虽然是黑白插图,但小朋友还是能在故事中读到多采多姿的见解,这些都是大人不见得能够想到的美妙思考。

美国图书馆门口以“神奇树屋”为主题的巴士车身

1、充满无限想象的冒险故事,带孩子在书中游遍世界

神奇树屋描述了一对小兄妹的冒险故事。哥哥Jack,八岁半,喜欢看书,是个理性冷静的小男孩;至于七岁的妹妹Annie,就喜爱幻想与冒险,而且勇于尝试。某天,他们在森林里偶然发现了一间堆满书的神奇树屋。这树屋就像多啦A梦的时光机一样,每当他们指着一本书,神奇树屋就把他们带到那本书的地方里...

自1992年,这对美国小兄妹就藉着他们的冒险故事,让全世界的孩子游遍世界各地,更到不同时空旅行。直到现在,《神奇树屋》还在保证每年出版,已经出到了55本。
 

为什么作者 Mary Pope Osborne 能写出如此多精彩的读本,带领孩子情系八荒,悠游四海,穿过时间、跨越空间?这和她的成长经历很有关连。

Mary父亲是一位军人,自少便跟着爸爸到不同地区生活;她十五岁时已进过八间学校,住过十三间房子。大学毕业后,Mary游遍欧洲,亚洲。基于这些丰富的游历,才令Mary拥有无限的想象力与联想力。媒体采访Mary她说到:

zui早是兰登书屋建议我写成一个系列的。为了准备素材,也为了了解孩子们的口味和需求,我四处旅行,和老师们通信,在三四年的时间里跑了100所学校。

所以说,《神奇树屋》就像哆啦A梦的“任意门”,带领孩子们到不同时空冒险,每一次的任务就像在学校中遇到不同的课题,当孩子一一去克服,也逐渐在生命中成长。透过阅读这类型的历险奇幻故事,亦可激发孩子们的想象力,与主角一同经历和体验不同的文化与历史。
 

2、加入历史、地理知识,以此为起点延伸更多科普话题

Magic Tree House 这个系列的书,除了冒险故事紧张刺激以外,zui好的一点就是它们从故事带出很多地理历史的典故,比如泰兰尼克号、庞贝火山爆发的故事、古埃及木乃伊、古罗马奴隶、美国内战、恐龙世界、热带雨林等等...

巧妙的是,这些知识的嵌入完全不生硬,很多场景和情节结合的特别完美,象是主角穿着、城市面貌、不同时空的人民生活方式等等,能够让孩子对各种自然人文的主题有深入的认识。
 

我很佩服作者的智慧,能够把历史、文化、魔法、神话、地理等不同面向的知识,透过孩子的冒险,简单而有趣生动地介绍给孩子。从故事延伸出来,还可以阅读更多与 social study 和 history 相关的书。

确实有很多小读者在网上分享,因为接触了Magic Tree House,他们对阅读甚至各学科都产生了兴趣。

3、英文原版阅读里程碑,全套原版音频,边听边读有趣味

总的来说《神奇树屋》是很有知识性和阅读趣味的章节书,文字部份非常口语化。加上如此精彩的故事,孩子读起来身临其境。即使有几个生词也不影响,让孩子阅读更多字数的文本,欣赏文学的魅力。

很难得的是,《神奇树屋》整个系列都有音频,加上音效和配乐的故事,吸引力会增加不少。孩子可以跟着朗读者的节奏更好的理解故事情节,对于生单词的恐惧就大大降低,树立阅读自信。

这套书孩子应该怎样读呢?结合很多小花生书友的经验,下面是一些建议,给大家参考:

4、借助音频泛读,模仿声音表演故事

章节书的感官刺激没有图画书强烈,zui开始可以借助音频泛读。原声阅读的情绪起伏会感染到孩子,忽略陌生词汇带来的阅读难度。

听过2-3遍以后,孩子一般就能够完全理解故事的整体意思了,这时候建议孩子可以自主朗读,或者亲子共读。亲子阅读的时候,可以声情并茂的模仿,无论语气还是动作,用讲故事的方式把书中的英文知识化为孩子可以使用的语言表达出来。
 

5、从泛读过渡到精读,注重语言学习
 

泛读读的是情节、故事;精读,就要注重语言,观察作者怎么运用优美的文字摹写情境。

这套书句式比较简单,词汇相对其他的分级读物更丰富,并且很多本书中都会出现一些意思相近的词汇。如果有兴趣,可以把这些词汇做一些总结,因为有故事背景帮助孩子记忆、比较,哪怕词汇量较大,也仍旧不会混淆,这也是个拓展语言基础的一个很好的方式。

内页图


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收藏68
5年前
原来梅林也算中章书啊
5年前
这个是新版本,还是老版本呀?跟现有的音频能对的上吗?
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